Les images de la mission STS-114 de la navette spatiale américaine

Mode archéologie ces derniers temps. J’ai récemment mis à jour mon article sur la photo de la navette spatiale qui avait été prise en photo de l’ISS juste au dessus de Pontarlier afin d’y inclure les 2 images plaquées sur Google Maps afin de pouvoir mieux situer les villages présents sur les photos. Cette image faisait partie d’une série de 9 images, j’ai donc effectué le même traitement sur 7 autres des images. Ces images ne datent pas d’hier puisqu’elles ont été prises le 28 juillet 2005.

La mission STS-114 est intitulée « Return to flight« , car c’est le premier vol de la navette depuis la désintégration de Columbia le 1er février 2003. La mission vise à valider les procédures mises en place pour éviter qu’un drame comme celui de la précédente mission ne se reproduise. La navette transportait lors de cette mission le module logistique multi-usage, un container pressurisé destiné à transporter du fret à destination de l’ISS avec la navette (c’est le gros cylindre gris que l’on voit dans la soute de la navette). La navette transporte également une plateforme de stockage externe, une sorte de palette destinée à fixer des pièces détachées pour la station. C’est l’objet rectangulaire dans la soute de la navette.

Ces photos ont été prises par l’un des astronaute depuis l’ISS. Elles visent à permettre la vérification du bouclier thermique de la navette. C’est une procédure mise en place suite à l’accident de Columbia en 2003, qui avait été détruite lors de sa rentrée atmosphérique à cause de l’endommagement de sa protection thermique. Pour vérifier l’état de ce bouclier, la procédure voulait donc que la navette fasse un « backflip » (c’est l’expression utilisée par la NASA) pendant qu’un astronaute de la photographiait, les images étant par la suite analysées par les ingénieurs au sol.

Je suis donc parvenu à localiser les images suivantes :

La navette spatiale américaine au dessus du Massif Central : Clermont-Ferrand, Vichy, Ambert, Issoire
La navette spatiale américaine au dessus du Massif Central : Clermont-Ferrand, Vichy, Ambert, Issoire
La navette spatiale américaine au dessus de la frontière franco-suisse. Villes visibles : Pontarlier, Yverdon, Ornans, Lausanne
La navette spatiale américaine au dessus de la frontière franco-suisse. Villes visibles : Pontarlier, Yverdon, Ornans, Lausanne
La même image cadrée plus serrée et prise quelque instants plus tard
La même image cadrée plus serrée et prise quelque instants plus tard
La navette spatiale américaine au dessus de la frontière franco-suisse. Villes visibles : La Chaux-de-Fond, Maîche, Friboug, Payerne, Bielle, Hérimoncourt
La navette spatiale américaine au dessus de la frontière franco-suisse. Villes visibles : La Chaux-de-Fond, Maîche, Friboug, Payerne, Bielle, Hérimoncourt
La navette spatiale américaine au dessus de la Suisse. Villes visibles : Zurich, Baden, Lucerne
La navette spatiale américaine au dessus de la Suisse. Villes visibles : Zurich (et son aéroport), Baden, Lucerne

Les images suivantes sont prises bien plus tard, sur l’Europe de l’Est (pas de photos prises au dessus de l’Allemagne et de la République Tchèque donc). Il y a de grandes chances que le nom des villes vous évoque bien moins de noms connus…

Discovery au dessus de la Pologne. Villes : Nisko, Bilgoraj, Krasnik, Krasnystaw
Discovery au dessus de la Pologne. Villes : Nisko, Bilgoraj, Krasnik, Krasnystaw
La navette au dessus de l'Ukraine. Villes visibles : Prylisne, Kuznetsovsk, Rafalivka, Manevychi, Kolky, Tsunam
La navette au dessus de l’Ukraine. Villes visibles : Prylisne, Kuznetsovsk, Rafalivka, Manevychi, Kolky, Tsunam
Toujours au dessus de l'Ukraine, la partie gauche de l'image est sur la frontière Bielorusse. Villes visibles :  Slovechne, Radovel', Zhubrovychi
Toujours au dessus de l’Ukraine, la partie gauche de l’image est sur la frontière Bielorusse. Villes visibles : Slovechne, Radovel’, Zhubrovychi

La trajectoire de la navette la fait passer pile à la verticale de Tchernobyl (pas de photo à ce moment par contre) puis entre au dessus de la Russie pour la dernière photo de la série. La navette a ici terminé son backflip complet :

Discovery au dessus de la Russie. Villes visibles : Vonorej, Orekhovo, Kastornoye, Malaya Vereyka, Melovatka
Discovery au dessus de la Russie. Villes visibles : Vonorej, Orekhovo, Kastornoye, Malaya Vereyka, Melovatka

Voici les images donc postionnées sous OpenStreetMaps. J’ai mis en jaune l’orbite suivie par l’ISS.

Si vous souhaitez pouvoir explorer tout ceci un peu plus confortablement, vous pouvez accéder au fichier sous Google Maps, ou encore télécharger le fichier KMZ pour Google Earth.

Je trouve en tout cas que ces photos air-to-air sont vraiment originales, c’est pas souvent que l’on a l’occasion d’en voir prises d’aussi haut et aussi vite (~400 km d’altitude et 28000 km/h) 😉 .

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