Iridium NEXT, vers la fin de flash Iridium

Flash Iridium - Satellite 12 - 22 décembre 2014 - Photo : Arnaud D.
Flash Iridium – Satellite 12 – 22 décembre 2014 – Magnitude -8.0 – Photo : Arnaud D.

Ce week-end a eu lieu le premier lancement d’une longue série pour constituer la nouvelle constellation de satellites Iridium. Ce premier lancement est un succès industriel pour SpaceX (la fabriquant de la fusée, qui reprend les vols après 4 mois d’interruption suite à l’explosion de la fusée au sol du précédant tir), Iridium (l’exploitant de la constellation) et Thales, le fabricant des satellites.

Je vous avait parlé des fameux flash Iridium, des flash très puissants créés par la réflexion des rayons solaires sur les antennes des satellites de première génération actuellement en orbite. Le design particulier de ces antennes (3 antennes de la taille d’une porte, orientées à 120° l’une des autres) ainsi que leur extrême brillance explique la magnitude des flash observés.

Ce design n’a malheureusement pas été reconduit. Il a été abandonné au profit d’un design plus simple, moins brillante, ci dessous une vue d’artiste d’un satellite nouvelle génération, et une photo d’un satellite de génération actuelle :

Vue d'artiste d'un satellite Iridium NEXT
Vue d’artiste d’un satellite Iridium NEXT – Source Thales
Satellite Iridium - Photo par Cliff, Wikimedia
Satellite Iridium – Photo par Cliff, Wikimedia

La constellation Iridum NEXT ne sera pas complète avant encore de nombreux mois, et donc le désorbitage de l’actuelle constellation aura donc probablement lieu à partir du début des années 2020… Ces flash étonnamment puissants sont visible depuis le lancement du premier satellite Iridium mai 1997.

D’ici la, profitez encore des flash Iridium, tant que nous en avons ! Toutes les informations se trouvent ici pour savoir comment prédire les flash Iridium. Ne vous reste plus qu’a trouver une nuit dégagée, si possible loin des grosses sources de pollution lumineuse, ce qui rend les flash encore plus impressionnants !

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